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Lorsque nous pensons aux femmes dans la Bible, nous pensons souvent à des femmes connues comme Esther, Ruth, Rahab, Marie, Déborah, etc. Ici, nous nous concentrons sur six d’entre elles, dont trois sont plus connues et trois moins populaires, trois de l’époque de l’Ancien Testament et trois du Nouveau Testament. La plupart d’entre elles sont connues pour leurs initiatives ou leurs actes de courage, mais il y en a deux dont les points forts ne sont pas autant mis en valeur.

Une Bible pour les femmes

Les six femmes que j’ai choisi de mettre en lumière sont Jochebed, Jemima, Vashti, Dorcas, Rhode et Loïs. Leurs histoires, et certaines leçons que nous pouvons tirer de ces filles de Dieu, sont racontées d’une nouvelle manière dans la Bible des femmes, une coproduction de la maison d’édition Safeliz et des ministères des femmes de la Conférence générale, publiée pour la première fois en 2014. La nouveauté de ce récit implique une combinaison de récit textuel et de dessins.

Joao Luis Cardoso, un artiste sud-américain, a consacré près d’une année entière de sa vie à la tâche d’imaginer d’abord, puis de représenter graphiquement 30 des femmes bibliques les plus connues. 1 Mario Martinelli, directeur général de la maison d’édition adventiste Safeliz en Espagne, a personnellement géré le projet de la Bible des femmes pendant les trois années qu’il a fallu pour le concevoir et le réaliser. Martinelli parle de l’artiste Cardoso avec enthousiasme, le décrivant comme un Adventiste du Septième Jour fidèle, un bon père, un mari fidèle et un chrétien engagé. Il a travaillé sans relâche à la représentation graphique pendant dix mois, consacrant en moyenne une semaine à chacun de ses sujets. Son objectif n’était pas seulement de les imaginer et de les représenter dans leur contexte de vie, mais aussi de communiquer à travers ses dessins le respect et l’admiration qu’il ressent pour elles et pour les femmes du monde entier qui apportent constamment des contributions désintéressées à la famille, à l’église et à la société dans le monde entier. En sélectionnant les modèles avec lesquels il allait travailler pour ce projet, Cardoso a cherché à dépeindre les particularités de chaque personnage biblique. Il a d’abord établi le profil que devait avoir chaque illustration, puis a choisi le modèle qui correspondait le mieux à ce profil2.

 

Jochebed
(Ex. 2:1-10 ; 6:20 ; Num. 26:59)

Apparemment, son nom dérive de deux termes hébreux, l’un étant une abréviation du nom sacré Yahvé et l’autre signifiant “gloire” ; ainsi, “Yahvé est gloire”. Fille de Lévi, épouse d’Amram et mère de Myriam, Aaron et Moïse, elle était une Israélite vivant en Égypte pendant l’asservissement des Hébreux par les pharaons. Sous la plume d’une femme inspirée, Ellen G. White, Jochebed reçoit l’un des plus beaux compliments jamais adressés à une femme, que ce soit dans la Bible ou ailleurs : “Jochebed était une femme et une esclave. Son lot dans la vie était humble, son fardeau lourd. Mais aucune autre femme, à l’exception de Marie de Nazareth, n’a apporté au monde une plus grande bénédiction.” 3

Sur ordre du pharaon d’Egypte, Moïse, son fils, comme tous les fils des Hébreux de l’époque, est né pour nourrir les crocodiles du Nil égyptien. Mais la mère Jochebed n’a pas voulu abandonner son enfant. Elle voulait le donner au fleuve, mais pas à ses crocodiles. Son plan pour garder son fils en vie est ingénieux. Elle le place dans le fleuve, à portée de vue de la fille du pharaon, puis demande à sa propre fille, Myriam, de proposer à la princesse une nourrice pour le bébé. Qui serait cette nourrice ? Jochebed elle-même. Le bébé donné au fleuve non pas pour être sacrifié, mais pour être en sécurité, a été allaité aux frais de l’empire par sa propre mère ingénieuse. Elle finit par donner Moïse à la fille du pharaon pour qu’elle l’adopte, mais pas avant de lui avoir inculqué un amour inconditionnel et une loyauté envers le Dieu vrai et vivant. Ce qu’elle lui a enseigné, “aucune influence ultérieure n’a pu inciter Moïse à y renoncer“. 4

Formé au palais, il est devenu maître de tous les arts et de l’intelligence des Égyptiens (Actes 7.22), mais n’en est jamais venu à se considérer comme un Égyptien. Au contraire, le fils de Jochebed, qui s’est rendu, sera l’homme de Dieu qui conduira son peuple, son peuple, le peuple de Dieu, hors de l’esclavage dans la plus grande histoire de libération que le monde ait jamais connue, à l’exception de la délivrance par le Christ de toute l’humanité perdue du péché et de la condamnation éternelle.

L’histoire de Jochebed est plus qu’un exemple pour les femmes ; c’est l’histoire de ce que font les femmes. Elles abandonnent tout pour leurs enfants, autant de fois qu’il le faut pour les sauver. Il est dans la nature d’une femme de prendre soin des autres, même au détriment d’elle-même. À travers la vie de Jochebed, les femmes peuvent voir l’importance d’élaborer des plans stratégiques pour faire avancer leurs projets et de prendre soin des autres, plutôt que de laisser la vie se dérouler. Elles doivent apprendre à être partenaires de Dieu, et non passives et inactives. 5

 

Jemima
(Job 42.14, 15)

Jemima (“colombe”) était l’aînée des trois filles qui sont nées de Job après sa période de dure épreuve. Jemima avait également sept frères. Sa beauté et celle de ses sœurs lui valurent de nombreux éloges : “Dans tout le pays, on n’a pas trouvé de femmes aussi belles que les filles de Job” (Job 42.15). Toutes trois, ainsi que leurs frères, reçurent un héritage de terres (versets 13-15). Elle a fait partie de la bénédiction que Dieu a donnée à son père, Job, après ses épreuves, de sorte qu’on peut voir que “le Seigneur a béni les derniers jours de Job plus que son commencement” (verset 12).

Dans cette histoire, une belle femme qui hérite des biens de son père est présentée comme une preuve partielle de la bénédiction que Dieu lui a accordée. Le fait qu’elle ait réussi à devenir propriétaire suggère que Job n’est pas différent de n’importe quel autre père qui est fier de ses filles. Le texte est une déclaration positive sans aucun modificateur ou mot détracteur, par rapport à ce qu’il dit à la fois de Jemima et de Job. La culture dominante de l’époque biblique de l’Ancien Testament ne permettait pas aux femmes d’hériter de biens, jusqu’à ce que Dieu demande à Moïse d’honorer la requête des “cinq belles femmes” de Zelophehad. Ces femmes ont approché Moïse avec courage, demandant à être reconnues comme héritières des biens de leur père. Leur demande était un défi à la norme existante, mais Moïse était prêt à considérer cette nouvelle idée, plutôt que de les rejeter avec une réponse légitime disant qu’une telle chose était inouïe. Il allait en parler à Dieu : “Moïse porta donc leur cas devant l’Éternel” (Nombres 27.5).

La réponse de Dieu à Moïse fut catégorique : “Les filles de Tselophehad parlent ce qui est juste ; tu leur donneras une possession en héritage parmi les frères de leur père, et tu leur feras passer l’héritage de leur père” (verset 7). Achsah aussi, au début de la période des juges, fait preuve d’initiative en demandant des biens à son père, Caleb. Dans un premier temps, elle incite son mari à demander un champ à son père (Juges 1.14). Plus tard, elle s’adresse directement à Caleb, qui accède à sa demande : “Elle lui dit : “Donne-moi une bénédiction ; puisque tu m’as donné un terrain dans le Sud, donne-moi aussi des sources d’eauEt Caleb lui donna les sources supérieures et les sources inférieures” (verset 15).

Pour autant que nous le sachions, Jemima et ses sœurs ont vécu avant cette époque, avant la confiance d’Acsah et avant que les cinq de Zelophehad ne fassent changer la règle. Contrairement à ces femmes, Jemima ne semble pas avoir pris l’initiative de demander des terres, ce qui aurait pu être perçu comme une fierté ou une affirmation de soi inappropriée. Son histoire reflète le rêve de toute femme – celui d’avoir un père qui soit fier d’elle, qui la considère comme belle (dans tout le pays) et qui lui confie ses biens à l’égal de ses fils. 6

Vashti
(Esther 1)

Vashti (“belle”) était l’épouse du roi de Perse, Assuérus. Son histoire est le début de l’histoire d’Esther.

Vasthi est connue pour avoir refusé de se présenter devant le roi et ses invités lors de son extravagant festin qui durait déjà depuis six mois (Esther 1.4). Dès lors, les événements qui allaient annuler le rôle de Vashti et présenter Esther ont eu lieu. La raison pour laquelle elle a refusé l’invitation du roi est inconnue. Peut-être était-ce en raison de la fête qu’elle organisait en même temps pour les femmes du palais (verset 9), ou de son désir de ne pas paraître devant des hommes ivres. Il va sans dire que son refus a rendu le roi furieux (verset 12) et lui a laissé l’embarras d’être publiquement rabroué. La situation a nécessité des réunions du haut conseil pour déterminer ce qu’il fallait faire pour restaurer la dignité et l’autorité du monarque (versets 13-21). En fin de compte, le choix du roi pour la remplacer a impliqué un long processus au cours duquel Esther est apparue comme la succession de Vashti (Esther 2.1-17).

Les actions de Vasthi nous rappellent que toute action entraîne une réaction. Les conséquences de la désobéissance sont directement liées au contexte : bien qu’on leur dise de ne pas toucher au poêle, les conséquences de la désobéissance à cet ordre ne sont pas très claires pour les tout-petits si le poêle est éteint et froid. Mais un contexte différent – un poêle chaud – produira une expérience différente mémorable, le genre qui enseigne les conséquences morales avec beaucoup plus de force. Le roi d’Israël, Saül, ne voyait pas très bien quelle était la conséquence de la désobéissance lorsqu’il ramenait de beaux moutons amalécites et un roi menotté comme prix du vainqueur de la guerre : il pouvait faire grande impression à la fois sur ses propres sujets et sur ses ennemis potentiels en montrant comment il avait pu humilier un puissant roi ennemi. Quant aux moutons, ils seraient parfaits pour être sacrifiés ou élevés. Les conséquences de la désobéissance à Dieu ne sont pas toujours claires. Mais l’obéissance est toujours préférable au sacrifice (1 Samuel 15.22).

Assez souvent, les femmes pensent que leurs motivations, plutôt que leurs actions, détermineront les conséquences de leur vie. Malgré leur idéalisme, ce n’est souvent pas le cas. Comme le dit le dicton populaire : “Les actions parlent plus fort que les mots.” Il serait donc utile que les femmes prennent leurs propres actions plus au sérieux. Les mères, en particulier, doivent se rendre compte que, même si elles se considèrent comme insignifiantes, elles sont les principales transmettrices de la culture, avec toutes ses mœurs et ses coutumes, ses règlements et ses traditions, ses normes parlées et non parlées. Leurs actions affectent toutes sortes de personnes autour d’elles : le caractère et l’histoire de leur propre époque, ainsi que ceux qui viennent après eux – la culture des générations futures. Rien de ce qui est dit ici sur la vie morale fondée sur des principes ne fait partie d’un quelconque appel aux femmes à prendre parti pour la reine Vashti ou aux hommes à s’unir en sympathie pour le roi Assuérus contre les épouses rebelles. Ce que nous voyons, c’est que tant l’invitation du roi que les actions de la reine ont des conséquences pour d’autres personnes bien au-delà d’elles-mêmes, malgré ce que les humanistes libérés essaient parfois de faire valoir. Les actions ont des conséquences. Dans le cas de Vashti, ces conséquences ont agi comme des portes que quelqu’un d’autre a pu franchir. 7

 

Dorcas
(Actes 9.36-43)

Dorcas (“gazelle”) nous est présentée comme “une disciple” dont le nom grec semblait avoir de l’importance. L’introduction de son histoire reconnaît qu’elle porte un nom juif. La traduction immédiate de ce nom est suivie d’un récit qui, tout du long, l’identifie selon son nom grec : ” À Joppé, il y avait un certain disciple nommé Tabitha, ce qui se traduit par Dorcas ” (Actes 9.36). Plus tard, commentant la tristesse de ceux qui ont été privés de son amour par sa mort, le récit dit qu’ils ont pleuré et montré à Pierre “les tuniques et les vêtements que Dorcas avait faits pendant qu’elle était avec eux” (verset 39). Pierre utilise effectivement son nom hébreu, Tabitha, lorsqu’il la rappelle à la vie (verset 40). Mais la référence à son nom grec dès qu’elle est présentée, et la tristesse des veuves à la suite de la perte de Dorcas, donnent une idée de la manière dont elle était considérée par le public auquel elle rendait service.

Dorcas était très aimée parce qu’elle était “pleine de bonnes œuvres et d’actions charitables” (verset 36). La communauté a été si émue par sa mort qu’elle a persuadé Pierre de venir de la ville voisine de Lydda. On ne nous dit pas ce qu’ils ont demandé à Pierre de faire. Nous ne savons pas s’ils s’attendaient à ce qui s’est passé à son arrivée. Mais nous savons que ses voisins grecs la considéraient comme l’une des leurs, Dorcas. Elle le vivait, et ils l’aimaient. Et lorsque Pierre a prié sur elle, puis l’a présentée vivante à la communauté, ils étaient fous de joie. Ils ne pouvaient pas être réduits au silence, et leur histoire étonnante a attiré les gens dans l’église en grand nombre : “La nouvelle se répandit dans toute la ville de Joppé, et beaucoup crurent au Seigneur” (verset 42).

Le nombre de femmes qui donnent à leur communauté comme l’a fait la Juive Tabitha mérite de croître et d’augmenter. Le monde a besoin, et la cause de Dieu a besoin, de Tabitha qui soient célébrées comme des Dorcas : des personnes qui donnent tellement d’elles-mêmes que ceux qu’elles bénissent les considèrent comme les leurs. Et lorsque le ministère de Dorcas s’installe, tout ce qu’ils investissent leur rapporte de nombreuses fois dans la façon dont on se souvient d’eux plus tard, et dans ce qu’ils laissent derrière eux. Des miracles peuvent s’ensuivre, qui vont bien au-delà du fait de nourrir les affamés et de réchauffer les personnes froides, nues, exposées et marginalisées. Les femmes de ce type ont été des mentors pour d’autres qui ont poursuivi leur travail après leur départ.8

 

Rhode
(Actes 12.13-16)

Rhode (“rose”) était une servante dans la maison de Marie, la mère de Jean Marc. À l’époque de son histoire, Pierre avait été fait prisonnier par le roi Hérode, et l’Église s’était réunie pour prier pour lui dans la maison de Marie. Pendant qu’ils priaient, on a frappé à la porte et Rhode est allée répondre. L’histoire prend une tournure plutôt étrange lorsque Rhode demande qui est là et qu’on lui répond que c’est Pierre. Elle reconnaît sa voix et court prévenir les autres, mais n’arrive pas à ouvrir la porte pour qu’il entre.

Si le texte est d’abord humoristique, on peut admettre que Rhode n’est pas la seule à être “hors d’elle” ce soir-là. Pierre, libéré de sa prison par un ange, a mis un certain temps à prendre pleinement conscience que c’était “réel”. On ne peut pas lui reprocher d’avoir pensé qu’il s’agissait peut-être d’une “vision”. Il lui a fallu un certain temps pour “revenir à lui-même” (versets 5-11).

Il y a des moments dans la vie où un événement est si incroyable que nous ne pouvons pas l’accepter. Et cela est vrai aussi bien pour les déceptions que pour les événements positifs. Les mariages, les naissances, les baptêmes ou les bonnes nouvelles de toute sorte peuvent être si bouleversants que nous nous perdons dans le sillage des événements, oubliant où nous sommes ou ce que nous faisons. Cet oubli peut être merveilleux et témoigne de la capacité de Dieu à nous surprendre et à nous donner de la joie.9

 

Loïs
(2 Timothée 1.5)

Loïs était la grand-mère de Timothée par sa mère, Eunice.

Son histoire est résumée dans une lettre de Paul à Timothée : “Je me souviens de ta foi sincère, qui était vivante d’abord dans ta grand-mère Loïs et dans ta mère Eunice, et qui, j’en suis sûr, est encore en toi” (2 Tim. 1:5, NET). 10 Paul cherche à être réconforté par deux choses : sa propre conscience claire, fondée et confiante dans la foi de ses ancêtres ; et la foi sincère de Timothée, fondée sur la formation de sa mère et de sa grand-mère. Ce court texte reflète le pouvoir des générations à transmettre des valeurs. Le texte reflète également le pouvoir de la mémoire. Paul n’est pas présent avec Loïs, mais sa foi, vue à travers Eunice et Timothée, était “vivante” et est un réconfort et une joie quand il s’en souvient.

Notre vie sur terre est courte, et nous cherchons par tous les moyens à la vivre pour Dieu pendant le temps dont nous disposons. Mais le plus important est peut-être la façon dont on se souvient de nous et l’influence que nous avons sur les générations qui nous suivent. Cette influence sera plus profonde si notre foi est profonde, authentique et “vivante”. Imaginez : une fois que nous serons partis, ceux qui nous suivront pourront se souvenir de nous et être réconfortés et remplis de joie. Imaginez encore : la foi dont ils se souviennent les encourage à faire un plus grand travail. La vie de Loïs révèle également le pouvoir des Écritures et d’un bon enseignant. Paul dit à Timothée : “Toi, demeure dans les choses que tu as apprises, et reconnues certaines, sachant de qui tu les as apprises; 15dès ton enfance, tu connais les saintes lettres, qui peuvent te rendre sage à salut par la foi en Jésus-Christ. 16Toute Écriture est inspirée de Dieu, et utile pour enseigner, pour convaincre, pour corriger, pour instruire dans la justice, 17afin que l’homme de Dieu soit accompli et propre à toute bonne oeuvre.” (2 Timothée 3.14-17). 11

 

Quelles leçons puissantes nous pouvons tirer de l’étude des femmes et des hommes dans la Bible. Cependant, nous devons faire plus que simplement lire les versets. Nous pouvons consulter des dictionnaires et des commentaires bibliques pour en savoir plus sur les personnes dont nous parlons. Dans ces livres, nous pouvons trouver plus d’informations sur la culture ou l’époque dans laquelle la personne a vécu. Et enfin, le Saint-Esprit nous montrera comment appliquer ces vérités à notre propre vie.

J’ai apprécié d’utiliser ma Bible des femmes pendant toutes ces années. D’ailleurs, de nombreuses femmes m’ont dit la même chose. J’ai rencontré un jour une sœur dont la Bible des femmes était très usée par un usage fréquent. Elle m’a dit qu’elle lisait sa Bible plusieurs fois par jour et qu’elle était fortifiée par ce qu’elle lisait. Quelle leçon pour nous tous !

 

De Heather Dawn-Small, responsable des Ministères des Femmes à la Conférence générale