En 2020, la pandémie de coronavirus a eu un impact massif sur la distribution mondiale de la Bible, selon un récent rapport de United Bible Societies (Sociétés bibliques unies – UBS). UBS a récemment indiqué qu’en 2020, seulement 30 millions de Bibles complètes avaient été distribuées, un quart de moins qu’en 2019.

« La pandémie de COVID-19 a sévèrement restreint le travail de nombreuses sociétés bibliques, » a déclaré Horst Scheurenbrand, responsable de la division mondiale de la Société Biblique Allemande. « De nombreux projets ont fini par être abandonnés et des programmes ont dû être annulés en raison des interdictions de contact. De plus, les chaînes de production et d’approvisionnement ont été temporairement restreintes », a expliqué Horst Scheurenbrand.

DIMINUTION DU NOMBRE DE BIBLES IMPRIMÉES

Selon le Rapport sur la Distribution des Écritures, en plus des 30 millions d’exemplaires de la Bible complète distribués en 2020, il y a également eu une diminution significative de la distribution des Nouveaux Testaments et d’autres publications liées à la Bible. Par exemple, seuls cinq millions de Nouveaux Testaments ont été distribués en 2020, contre 15 millions d’exemplaires en 2019.

En outre, la distribution de publications liées à la Bible est passée de 261 millions en 2019 à seulement 155 millions au cours de la première année de la pandémie, a rapporté le même document. Globalement, 2020 a vu la distribution de 191 millions d’exemplaires d’écrits bibliques, soit environ 125 millions de moins que l’année précédant le début de la pandémie.

AUGMENTATION DU NOMBRE DE BIBLES NUMÉRIQUES

Au cours de la première année de la pandémie, les éditions de la Bible numérique représentaient un segment croissant de vente et de distribution de la Bible, indique le rapport. En 2020, 38 pour cent, soit plus d’une Bible sur trois, ont été téléchargés au format numérique. Le nombre de bibles éditées pour ordinateurs, tablettes et smartphones a plus que doublé par rapport à l’année précédente. Les téléchargements les plus fréquents ont eu lieu au Brésil, devant les États-Unis, le Mexique, la Colombie et les Philippines.

DES SOCIÉTÉS BIBLIQUES EN DIFFICULTÉ

« Les chiffres de la distribution mondiale reflètent la crise aiguë que traversent de nombreuses sociétés bibliques pendant la pandémie, » a déclaré Horst Scheurenbrand. Sur les 160 sociétés bibliques actuelles, 88 ont menacé de fermer pendant la pandémie. Seul un Fonds de Solidarité international de 4,1 millions de dollars US a pu assurer leur survie.

Le Rapport annuel sur la Diffusion des Écritures ne considère que les chiffres des éditeurs et des organisations qui appartiennent à la Fédération Mondiale des Sociétés Bibliques, l’association internationale composée de 160 sociétés bibliques nationales. Des sociétés bibliques sont actives dans 184 pays. En Allemagne, la division mondiale de la Société Biblique Allemande collecte des dons pour cette œuvre internationale.


Traduction : Patrick Luciathe